Bart Brinckman – Plots vertrek van Antwerpse schepen Meeuws is nieuwe dreun voor Vooruit

Tom Meeuws

Binnen Vooruit wordt niet ontkend dat het vertrek van de Antwerpse schepen Tom Meeuws een “knauw in het zelfvertrouwen” is.

Bart Brinckman – De Standaard


De Antwerpse afdeling van Vooruit mag dan een slangenkuil zijn, over een ding lijkt iedereen het eens.

Tom Meeuws incarneerde het sociale, groene en progressieve beleid. Hij vormde de brains, binnen de afdeling kan niemand dat stokje snel overnemen. En het programma voor de gemeenteraadsverkiezingen is niet eens klaar.

Het vertrek van Meeuws promoveert lijsttrekker Jinnih Beels tot dealmaker bij een nieuwe coalitie, tenminste als Vooruit opnieuw in de meerderheid verzeilt. Niet iedereen heeft daar een goed oog in.

 Inhoudelijk roeit de schepen van Onderwijs minder snel. Beels torst al de reputatie dat ze zich makkelijk schikt naar burgemeester Bart De Wever (N-VA).

In de coalitie met de N-VA gedroegen de twee Vooruit-schepenen zich als twee uitersten.

Meeuws en Beels zijn nooit elkaar dikste vrienden geweest. Maar het ontslag – dat overigens pas ingaat op 26 februari – wijst op een diepere malaise.

Meeuws had het al langer moeilijk met de manier waarop de N-VA afrekent met de civil servants van de stad. 

Johan De Muynck leidde vijftien jaar het Antwerps Zorgbedrijf. Bevoegd schepen Els van Doesburg (N-VA) verplichtte de man met een Vooruit-etiket tot het sluiten van een dading.

Er kon over dat ontslag gepraat worden, als er galant werd gehandeld.

Vooruit spreekt van “ondragelijke pesterijen” en “vilein gedrag” door N-VA-bestuurders.

Meeuws had voor zichzelf uitgemaakt dat hij nooit meer in een college met Koen Kennis wilde zetelen, de N-VA’er die in Antwerpen de bestuurlijke touwtjes in handen heeft.

De schepen van Mobiliteit affirmeert zich volgens de socialisten steeds meer als klimaatontkenner.

Meeuws las met afschuw het N-VA-verkiezingsprogramma voor de stad.

Tom Meeuws.
Tom Meeuws.  © Joris Herregods

Voor ingewijden komt het ontslag daarom niet onverwacht. Meeuws liet al langer uitschijnen dat hij was moegestreden.

De afdeling hoopte dat hij de rit zou uitdoen of op zijn minst de parlementsverkiezingen zou afwachten. Wie weet opende dat opportuniteiten. Maar “hij was op”.

De N-VA als tegenstander was één zaak. Vechten op twee fronten, waarbij Meeuws zich door Beels in de wind gezet voelde en ook bij voormalig Vooruit-voorzitter Conner Rousseau niet in de bovenste schuif lag, deed hem afhaken.

Stilaan eet de Bourgondische coalitie (N-VA, Vooruit en Open VLD) haar eigen kinderen op, wat het vooruitzicht op een Vlaamse variant niet bevordert.

Open VLD verhuisde naar de oppositie nadat Willem-Frederik Schiltz geen schepen mocht worden en Erica Caluwaerts haar partij vaarwel zegde.

Ook bij de socialisten valt nu een slachtoffer. Voor de N-VA geldt het primaat van de politiek.

Numeriek staat de partij een stuk sterker. Kameraderie met de coalitiepartners is daarbij nooit een sterk punt geweest.

Kans voor Groen?

De malaise bij de Antwerpse afdeling van Vooruit is overigens geen goed nieuws voor De Wever. Het vergroot de kans dat mathematisch ook Groen nodig zal zijn voor een werkbare coalitie.

Enkele dagen geleden uitte de burgemeester nog potige kritiek op de ecologisten.

Hij noemde hen “kinderen van het postmodernisme” die niet meer “geloven in wie we zijn”.

“Bovendien ondermijnen ze met hun zelfdestructieve discours en apocalyptische doembeelden ons vooruitgangsgeloof.”

De Wever wil liever “ondersteboven in de Schelde springen” dan besturen met Groen.

Binnen Vooruit wordt “de knauw in het zelfvertrouwen” niet ontkend.

Er lagen electoraal nochtans kansen doordat CD&V en Open VLD in Antwerpen zo zwak staan. CD&V vindt niet eens een lijsttrekker.

Daarop mikt trouwens ook De Wever, kwestie van het verlies aan Vlaams Belang te kunnen goedmaken.

Voor Vooruit lijkt een uittocht naar Groen en PVDA plots reëel.


Lees ook

Jinnih Beels – Eens terug uit Groenland moest ik me nog een week verstoppen met mijn gezin – Een fantastische periode
Tom Meeuws stopt – Vooruit-schepen is botsingen binnen Antwerps schepencollege en binnen zijn partij moe

Bron: De Standaard

Welkom op Facebook

Naar de website


Scroll naar boven